La Hormiga Zombi


Un hongo conocido con el nombre de Ophiocordyceps unilateralis, convierte a las hormigas en auténticas zombies, haciéndolas vivir como seres muertos vivientes para conseguir sus propósitos. Este hongo, que se encuentra en los bosques de Tailandia, se apropia de la voluntad de la hormiga, produce unas esporas que al caer sobre una hormiga las deja enganchadas a él.

El hongo se desarrolla en las cabezas de las hormigas carpinteras tropicales (Camponotus Leonardi) y las manipula hasta lograr las condiciones ideales para su reproducción. La hormiga una vez infectadas, comienza a caminar de forma errática y tiene convulsiones. Los hongos atacan por dos frentes. Por una parte, se alimentan de las hormigas infectadas y, por otra, controlan su sistema nervioso central y sus músculos.

Las hormigas infectadas no se pueden separar, ni después de muertas, de la hoja que mordieron. Con esta estrategia el hongo las obliga a permanecer en el sotobosque, donde las condiciones más frescas le permiten desarrollarse mejor. Mientras tanto, el hongo continúa creciendo dentro de las hormigas (en el video se ve perfectamente). A los pocos días, el hongo comienza a salir por la cabeza de la hormiga y crece durante unas tres semanas. Cuando alcanza su tamaño ideal libera nuevas esporas que infectarán a más hormigas, repitiéndose de nuevo todo el proceso.

 

2 comentarios:

  1. Los actos de ese hongo me ha hecho recordar a más de un político.

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  2. Es lo más parecido...es lo más parecido... :D
    Saludos!

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